The Journey of the Batavia

Jaar2011
BezettingBrass Band
Moeilijkheidsgraad    3
Tijdsduur08:30
GenreConcert


Omschrijving:

Na ruim twee jaar intensief bouwen aan het schip, is 'De Batavia' op 29 oktober 1628 klaar voor vertrek naar het Verre Oosten. Het grote zeilschip vaart onder de vlag van de machtige Nederlandse handelsorganisatie, de Vereenigde Oost-Indische Compagnie (VOC), en de eerste reis zal de ruim 300 opvarenden die aan boord zijn, naar Java (Nederlands-IndiŽ) brengen. 'De Batavia' vertrekt in een vloot van zeven schepen richting IndiŽ.

Het eiland Java wordt echter nooit bereikt: het schip vergaat op 4 juni 1629 voor de kust van AustraliŽ. Door muiterij, moord en andere gruwelijkheden voor en na deze schipbreuk, overleven uiteindelijk maar 68 opvarenden deze eerste en tevens laatste reis van 'De Batavia'.

Door dit noodlot is 'De Batavia' misschien wel het bekendste schip van de VOC geworden en heeft als inspiratiebron gediend voor deze compositie van Wilco Moerman.

De compositie begint in de haven van Texel, waar het trotse vlaggenschip majestueus de haven uit vaart. De bemanning wordt uitgezwaaid door honderden mensen, onder wie familie en vrienden die op de kade staan. 'De Batavia' loopt bij vertrek al aan de grond maar raakt weer los en kan de reis naar Java vervolgen.

Na het grootse en trotse vertrek in de haven, is de spanning al voelbaar op het schip. Vlagen van slecht weer zijn niet bevorderlijk voor het schip en haar bemanning. Na een reeks stormen verliest 'De Batavia' het contact met de andere schepen van de vloot. Toch wordt de moed er in gehouden en wordt er op 'De Batavia' hard gewerkt om de reis zo goed mogelijk te laten verlopen.

Door slechte communicatie en onverschilligheid van enkele bemanningsleden, loopt het schip ten westen van AustraliŽ aan de grond. Een deel van de bemanning kan zich met sloepen naar nabijgelegen eilanden begeven, terwijl een ander deel op het gestrande schip achterblijft. 'De Batavia' wordt door deze bemanning onmiddellijk geplunderd. Ook vinden er moorden, martelingen en andere gruwelijkheden plaats op de eilanden waar de schipbreukelingen strandden.

Deze emotionele, trieste gebeurtenissen worden halverwege de compositie tot uiting gebracht. Wat eens een trotse reis moest worden, eindigt in een drama zonder winnaars.

Als afsluiting wordt nog eenmaal 'De Batavia' muzikaal omschreven zoals het schip eigenlijk bedoeld was: een trots en majestueus zeilschip welke de handel zou bevorderen en de status van de VOC nog verder zou benadrukken.




< terug naar overzicht